Reviews

Feb 19, 2012
Alpharon (All reviews)
Esta review también está en español.

Fullmetal Alchemist is a mega success, specially the Brotherhood anime. Proof of that is the fact that it's ranked number 2 in this page, since who knows how many months. And, as with any successful product, OVA, specials and movies are created. Unfortunately, in most cases, these products tend to be mediocre at best, therefore, prudent consumers often face these creations with skepticism, or directly not expecting much. So, i watched Brotherhood's special with the intention of having fun, but not expecting anything great or mind blowing. I mean, four fifteen minutes long self conclusive episodes? What could you get of that?. A lot. This is one of the few cases in wich the product took me by surprise. Let's see why...

Like I said, there are four episodes, each with a different story.
The first episode, "The Blind Alchemist", shows us the Elric brothers arriving to a mansion, attracted by a strange rumor about Jude, the blind alchemist. Like the brothers, he also broke the taboo and tried to revive someone... but unlike Ed and Al, he was more successful...

The second episode, "Simple People", is about how Ed want to give a present to Winry, so she doesn't get too mad (and by mad, I mean wrench assault) for his usual automail wrecking. So, the brothers try to buy her forgiveness with some earrings.

The third episode, "Tales of the Master", is about the training of an 18 years old Izumi in Briggs. Maybe less experienced than in her adulthood, but healthier, and badass as usual, we'll see how exactly she became a legend/nightmare for the soldiers of that place.

The fourth and final episode, "Yet Another Man's Battlefield", is the Mustang chapter (because, come on, could you imagine a special creation of FMA without him? That would be a commercial suicide!). Not the adult, full prepared Flame alchemist, but the 18 years old student in the military academy. We'll see his studies, his problems, and his rivalry with an equally young Maes Hughes.

The interesting thing about these stories is that are so very well written, that they could be a part of the manga (or the Brotherhood anime). Episodes 2 and 3 have lots of comedic and touching moments, while 1 and 4 are more dramatic and serious. I want to highlight the first episode (my personal favorite, by the way), which touches the reason that motivates the Elrics to do what they do (you know... try to recover their bodies without dying).

The animation is superb, as in the main series. The character design is excellent, changing from "normal" to "SD" in a totally normal, funny way (specially noted with Ed, Al, Winry and Izumi). The alchemy is colorful (with bolts of electricity flying in all directions, buildings structures that changes, or are directly destroyed), and the landscapes are equally beautiful and colorful (especially Risembool, with the fields, prairies and all that... Ishval, on the other hand, is quite brown, which according to the current cultural parameters, means that it's very realistic xD).

The voices are the same form the Brotherhood anime, so good job there. As for the new characters the more destacable is Jude seiyuu: Show Hayami (Aizen in Bleach, Devilman in Devilman, Zarbon in Dragon Ball Z, Tokiomi Tohsaka in Fate/Zero, Archer in the first FMA series, and a long etc). The music is also the typical in FMA, although there is no opening nor ending. For any of the episodes. That's weird... but hey, not that serious (although, it would have been awesome if Yui, Asian Kung-fu Generation or L'Arc~en~Ciel were involved in this project...).

So... what do we have here? A surprise and a very nice one. The episodes are truly in the league of the original creation. I cannot imagine a greater compliment. In four chapters we have comedy, action, drama, alchemy and lots of emotion (and sadly, nothing of Armstrong...). As I said before, this really looks like a part of the series, especially Izumi's training (which is mentioned in the manga) and Mustang's education.
This is not recommended, this is mandatory for any fan of Brotherhood (and seeing the ranking of this page, there are a lot of them n_n). Watch this and enjoy, since high quality specials/OVAS are not that abundant...
--------
Fullmetal Alchemist es un mega éxito, eso es innegable. Prueba de ello es que en esta misma pag esta rankeada número 2 desde quien sabe cuánto tiempo. Y como con todo producto exitoso, se crean OVAS, especiales y películas. Desafortunadamente, en la mayoría de los casos, estos productos suelen ser inferiores a la obra original, por lo que, los consumidores prudentes suelen verlas con cierto escepticismo, o no esperando gran cosa. Yo encare los especiales de Brotherhood de esa forma: esperaba divertirme un rato, pero no imaginaba que fuera nada del otro mundo. O sea, 4 capítulos auto conclusivos de solo 15 minutos? Que se puede esperar de tan poco?. Mucho. Este es uno de los pocos casos en el que el producto me tomo por sorpresa. Veamos por que...

Como dije, hay cuatro capítulos, cada uno con una historia diferente.
El primer capítulo, “El alquimista ciego”, nos muestra a los hermanos Elric arribando a una mansión, atraídos por un extraño rumor acerca de Jude, el alquimista ciego. Al igual que los hermanos, el también intento revivir a alguien... pero a diferencia de Ed y Al, el tubo más éxito.

El segundo capítulo, “Gente común”, trata de cómo temiendo por las represalias de Winry por haber roto su brazo tan rápido, Ed y Al deciden comprarle a su mejor amiga unos aros, con la esperanza de apaciguar su ira (que usualmente involucra agresiones con llaves inglesas).

El tercer capítulo, “Cuentos de la maestra” es sobre el entrenamiento de Izumi (de solo 18 años) en Briggs, y como fue exactamente que se convirtió en una leyenda/pesadilla para los soldados del lugar.

El cuarto y último capítulo, Yet Another Man's Battlefield, es sobre los días de Mustang (personaje que no podía quedarse afuera de estos especiales, o varias cabezas hubieran rodado :P) en la academia militar, sus estudios, y su rivalidad con Maes Hughes.

Lo interesante de estas historias es que no solo están muy bien escritas, si no que tranquilamente podrían ser parte del manga. Los capítulos 2 y 3 tienen sus momentos cómicos y conmovedores, mientras que el 1 y el 4 son bastante serios, sin llegar a ser dramáticos al nivel del primer anime. Particularmente quería destacar el primer capítulo, que toca de lleno la motivación de los Elric para hacer lo que hacen.

El apartado técnico es impecable. La animación es soberbia, al igual que en la serie. El diseño de personajes es excelente, rotando de forma esporádica entre “normales” y chibi de forma totalmente natural. La alquimia es vistosa (con rayos de electricidad volando para todos lados, edificios que ven sus estructuras modificadas o directamente destruidos) y los paisajes son hermosos y muy coloridos (especialmente Risembool, con sus campos, praderas y todo eso... Ishval es bien marrón, lo que según los parámetros culturales actuales, significa que es realista xD).

Las voces son las mismas de la serie, y cumplen de la forma que ya sabemos todos. En cuanto a los nuevos personajes, destaco a Jude, cuyo seiyuu es Show Hayami (Aizen en Bleach, Devilman en Devilman, Zabon en Dragon Ball Z, Tokiomi Tohsaka en Fate/Zero, Archer en la primer serie de FMA, más un largo etcétera). La música es también la usual de FMA, aunque no hay ni opening ni ending. Para ninguno de los capítulos. Eso es raro... pero bueno, tampoco es un problema.

Así que, para redondear, que es lo que tenemos acá? Una sorpresa, y una muy agradable. Realmente estos especiales están a la altura del anime. No se me ocurre un mayor halago. A lo largo de cuatro episodios tenemos comedia, acción, drama, alquimia y mucha emoción (y, tristemente, nada de Armstrong...). Como ya dije antes, realmente parecen una parte más de la serie, especialmente el entrenamiento de Izumi (que es comentado en el manga) y la educación de Mustang.

Esto no es recomendable, es obligatorio para cualquier fan de Brotherhood (y viendo el ranking de esta pag, son muchos). Véanlo y disfruten, dado que los buenos especiales/OVAS no son tan abundantes...