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Apr 23, 2015
Vene (All reviews)
~Multilingual review, English & Español: SHIROBAKO~

Hey... did you know?, in the Animation Industry an anime episode which is distributed to the production staff members prior to its official release is called "shirobako", litteraly "white box", that's because at time VHS tapes containing the episode were enclosed in white boxes and distributed, despite the fact that white enclosures are no longer used, the term still remains in use in the actual anime industry, thus the anime's title comes from that little particular, SHIROBAKO.

Simple but at the same time meaningful, a word which I was totally unaware of its background story, to tell the truth actually even if I've been watching anime for years, I'm completely ignorant when it comes to it's realization and process which follow a simple draw sketch, hand made, into becoming incredible pieces of animation rich of music, effects and sounds. This is the first time I came across with an anime that handles a theme with such professionalism and realism imitating with, almost, absolute perfection the production of an animated series in the real world, exaggerating and overreacting a bit with the details, with the final purpose of avoiding to bore the audience, and such effect results in an ironic comedy sticked that enough to the realism in order to don't lose it's seriousness, SHIROBAKO totally succeeded in recreating a working field with extreme quality.

To summarize this series with just "an anime about making anime" doesn't describe it at all, actually I think it's a devaluation because in that way we're leaving behind the most important theme touched in it, and which is in my opinion, the reason it made shine this show: 'keep working to realize your dreams'. Unfortunately sometimes there are times that working hard doesn't guarantee the results we expect, and thus it feels like the sky fell upon us, like getting hit by a bullet train, extremely painful, sometimes it damages us more than any physical injuries might harm, there it is... the disappointment after failing.

"Not everyone who works hard is rewarded, however all those who succeed have worked hard!"

I need to say that the hard work is really shown through the show, our protagonists aren't passive girls, they've a dream and in order to achieve it they struggle and confront themselves with real life in their respective field of interest, trying to overcome doubts and obstacles, normal things for someone who is initially starting to find a place to fit in this society, after all, the approach to real life feels so genuine that we can easily relate to. Specially the ones who hasn't find a place in this world but keep working hard to find it, we'll be touched directly by the themes developed through this anime.

After the realization of an amateur animated short back in High School, Miyamori Aoi, Yasuhara Ema, Imai Midori, Todo Misa and Sakaki Shizuka, the Animation Club's members, promised all together to realize a professional animation work one day. As the years pass, in the present day, Miyamori is a 'Production Assistant' for Musashino Animation, Ema works as 'Key Animator' in the same studio, Misa decided to go for the computer graphics, Midori is still studying in the University but her goal is to write scripts and Shizuka works part-time meanwhile she tries to emerge as a voice actress. SHIROBAKO is the story about these five young women and the Musashino Animation, behind the scenes, 'what we don't see', of the Animation Industry.

Through the show's development the viewers experience almost each of the productions phases that make up the realization of a TV series, starting from the basic things such as obtaining the rights from the author, to later pass to the productive phases: Script, Storyboard, Character Design, Art Direction, Coloration, Computer Graphics, Sound Direction, Voice Acting selection, Editing and Assembly, and finally the end product delivery to the TV station. Everything obviously presented under the POW of the various characters that make part of this cycle of work, which going through the difficulties they might across, allow us to gain a vision, really close to the reality, of what means to realize a task in this working field, the meeting point, between all the different phases, is represented by Miyamori, our protagonist, which serving as 'Production Assistant' is in charge of coordinating all the works as well as being the bridge for each production's department.

The particular attention on details in this anime is really noteworthy, to allow a better comprehension of each production aspect, Musashino Animation was in charge to realize two anime series (an anime inside an anime!). The script was discussed, what message and which emotions should reach the viewers, redefine the characters in case the result isn't the wanted one, War fell upon the studios when it was confronted a 2D animation sequence to a 3D one and was asked which one was better, meanwhile in another department, voice actors selection was being held, another battleground...

However SHIROBAKO isn't only a documental-anime, since great quality was shown in the characterization of each character presented, casting away any kind of stereotype, going directly through the realism route, a result which ended giving the show a really pleasant atmosphere. The cast was really huge, even so, each one of them had an opportunity to shine in their respective working field, each character had their own identity and goal in life, which through the series, lead them to a route of personal grow and professional development, with a special regard for, obviously, our protagonists.

The complete absence of Fanservice, and the typical cliche scenarios that could expose the girls sex appeal as well as the fanservice yuri undertones, characteristic features for anime with a female-only cast, was something that allowed the anime to have a certain level of professionalism, specially considering the interactions between the characters, it was something I really appreciated.

Animation & Designs were labeled by P.A. Works, it's almost like a seal of guarantee, this studio has the fame of creating one of the best visuals available in the current market, and again, it delivered, characters' range of expressivity was superb, between the bests I've seen. The Sound wasn't completely appreciated, in part because of the anime's frenetic pace, an another because of the heavy dialogues and explanations, in few words the attention was driven off from them, something that I couldn't say it's a bad thing since the OST suited perfectly the scenes, it's just, they didn't were outstanding besides being a bit forgettable.

SHIROBAKO represents an act of Love towards the Anime Industry itself, paying a tribute to all the people who works in this difficult field, and in the same time, showing a side completely unknown to most of us, presenting an original format of entertainment whose protagonists are the people who made all this possible.


[Español]

Oye... ¿lo sabías?, en la Industria de la Animación cuando un episodio de anime es distribuido al equipo de producción, antes de su efectiva emisión, se le llama "shirobako", literalmente "caja blanca". En la época de oro, las video casetas que llevaban el episodio eran distribuidas adentro de cajas blancas, aunque si ya no se suelen usar más, este término se sigue utilizando actualmente en la industria, así que el título de este anime deriva da esa pequeña particularidad, SHIROBAKO.

De simple origen, pero llena de significado, se trata de una palabra que desconocía completamente. Siendo sincero, aunque si mi experiencia con el anime está llegando a la década, soy completamente ignorante cuando se trata de la realización y procesos que permiten a un simple dibujo, hecho a mano, convertirse en piezas increíbles de animación, llenas de música, efectos y sonidos. Esta es la primera vez que me cruzo con un anime que trata de manera profesional y realista el verdadero trabajo que hay detrás de las series animadas, su producción y creación, paso a paso, exagerando un poco de las situaciones de cada día en modo de crear una comicidad irónica, aunque siempre apegada a la realidad, aquel tanto que basta para no dejar de ser tomada en serio. ¿El resultado? SHIROBAKO logra recrear un sector de trabajo de manera fresca y divertida de ver, después de todo, ¡tampoco es que cada profesión sea apta para divertir a un público!.

Definir esta serie sólo como "un anime acerca de hacer anime" no la describe en su totalidad, de hecho la devalúa, porque deja de lado el aspecto más importante, y que en mi opinión, es lo que hace verdaderamente brillar esta serie: trabajar para alcanzar tus sueños. Desafortunadamente hay veces que el trabajo duro no es suficiente y no asegura el resultado que se espera. Es ahí que se siente como si el cielo se nos cayera encima, el mismo efecto que sería ser atropellado por un tren, con la diferencia que es indoloro, pero aún así nos procura un dolor mucho mayor que cualquier daño físico, ahí esta... la decepción después de fallar.

"Trabajar duro no asegura el éxito, pero puedo asegurarte que todas las personas exitosas han trabajado duro"

El esfuerzo y la pasión por alcanzar tus sueños están a la base de este anime, nuestras protagonistas no son para nada pasivas, tienen un sueño y hacen de todo para alcanzarlo, confrontandose con la vida real en sus respectivos campos de interés, y en sus caminos se encontrarán con obstáculos y dudas, cosas normales para alguien que apenas esta comenzando a encontrar su puesto al interno de esta sociedad, después de todo, el aproche con la vida real se siente tan genuino que es muy fácil poder relacionarse. Sobre todo nosotros los más jóvenes, los que todavía no hemos encontrado nuestro lugar en el mundo pero estamos trabajando duramente para ello, nos sentiremos tocados directamente y especialmente por las temáticas afrontadas a lo largo de la serie.

Después de haber realizado un pequeño corto amatorial de animación para proyectar en la escuela, Miyamori Aoi, Yasuhara Ema, Imai Midori, Todo Misa y Sakaki Shizuka, los cinco miembros que formaban el Club de Animación al tiempo del liceo, se prometen un día hacer un verdadero trabajo de animación profesional todas juntas. Los años pasan, Miyamori se encuentra actualmente trabajando como 'Asistente de Producción' para la Musashino Animation, Ema trabaja como 'Diseñador' en el mismo estudio, Misa se fue por el ramo de la animación a computadora y trabaja para una empresa, Midori estudia en la Universidad pero su ambición es llegar a escribir guiones y Shizuka trabaja part-time mientras trata de entrar en el difícil mundo del Doblaje. SHIROBAKO es la historia de estas cinco chicas y de todos los miembros de Musashino Animation, detrás de las cortinas, lo que no se ve, en el mundo de la animación.

A lo largo de la serie la audiencia está presente en casi todas las fases de producción que componen la realización de una serie televisiva, partiendo de lo más básico como obtener los derechos del autor para después pasar a las fases productivas las cuales son: Guión, Storyboard, Diseño de los Personajes, distribución de los keyframe entre los diseñadores, Dirección Artística, paisajes y fondos, Coloración, Computer Graphics, Dirección Musical, creación de sonidos, selección de dobladores, montaje conclusivo hasta llegar finalmente a la entrega del producto final a las estaciones televisivas. Todo obviamente presentado bajo el punto de vista de los varios personajes que hacen parte del ciclo de trabajo, que pasando por las dificultades que se pueden presentar, nos permiten obtener una visión completamente apegada a la realidad de lo que es realizar un determinado trabajo al interno de este ambiente, el punto de conexión, entre todas las diferentes fases es representado da Miyamori Aoi, nuestra protagonista, la cual sirviendo de Asistente de Producción, esta encargada de coordinar todos los aspectos además de hacer de puente entre los repartos de producción.

La particular atención puesta en los detalles es este anime es para premiar, para permitir la plena compresión de todos los aspectos productivos, durante la serie se realizaron la composición de dos series animadas (¡un anime dentro del anime!). Se discutió el guión, que mensaje tenia llegar al espectador y cuales emociones deberían transmitirse, redefinir los personajes cuando no se obtiene el efecto deseado, se confrontó una misma escena hecha en animación tradicional con una en CGI, dando vida a una pelea interna sobre cual es mejor, mientras que en otro reparto se escogían los dobladores, otro campo de batalla...

Pero SHIROBAKO no es sólo un anime-documental, en cuanto grande calidad se demostró en la caracterización de cada personaje presentado, dejando de lado cualquier estereotipo típico, puntando directamente al realísimo, un resultado que sinceramente se aprecia mucho más. El Cast se compone de un gran número de personajes, aún así, cada uno de ellos tuvo la oportunidad de brillar en su respectivo campo de trabajo, cada personaje tiene su propia identidad y objetivo en la vida, que a lo largo de la serie lo conducirá en una vía de maduración y desarrollo profesional, con un enfoque especial, obviamente, hacia nuestras 5 chicas.

La completa ausencia de cualquier forma de fanservice y de las típicas situaciones cliché que enfocan el sex appeal de los personajes, al igual que los típicos tonos fanservice 'yuriescos' que caracterizan la mayor parte de las series que presentan un cast prevalentemente femenino, fue algo que permitió a la serie ser tomada más en serio, presentando un cierto grado de profesionalidad en las interacciones entre los personajes, algo que aprecie bastante.

La Animación & Diseños fueron firmadas por P.A. Works, y de verdad se notó, este estudio tiene la reputación de hacer una de la mejores visuales que hay actualmente en el mercado, y otra vez, cumplió perfectamente, la expresividad que llegan a tener los personajes es de verdad notable, de las mejores que he visto. El Sonido no se pudo apreciar completamente, en parte debido al ritmo frenético que se llegaba a tener en algunos momentos, y en otras debido al diálogo pesado, en práctica la atención fue completamente desviada, algo que no es necesariamente malo, las OST acompañan perfectamente las escenas, sólo que, no se hicieron notar mucho además de ser, un poco, olvidables.

SHIROBAKO representa un acto de Amor hacia la industria del anime en sí misma, homenajeando a las personas que hacen parte de ella, y al mismo tiempo mostrando un lado que era completamente desconocido a la mayoría, presentando un formato original y dando protagonismo finalmente ad aquellas personas que hacen que todo esto sea posible.